Log indKøb adgang nu

Stress dig sund – brug stressen konstruktivt

De fleste forbinder stress med udfordrende situationer, spændinger, overarbejde, negative følelser og fysiske symptomer.Faktisk kan bare det at læse ordet "stress" sende en angst gennem din krop, når du forestiller dig alle de dårlige ting, som stress kan gøre ved dig og dit liv - især hvis du har været sygemeldt med stress før. Jeg beklager, at jeg har igangsat denne følelse i dig, men hvis du læser videre så lover jeg, at du får det bedre. 
8. juli 2021
4 minutters læsetid
Stress
Indholdsfortegnelse

Stress dig sund 

De fleste forbinder stress med udfordrende situationer, spændinger, overarbejde, negative følelser og fysiske symptomer.

Faktisk kan bare det at læse ordet “stress” sende en angst gennem din krop, når du forestiller dig alle de dårlige ting, som stress kan gøre ved dig og dit liv – især hvis du har været sygemeldt med stress før. Jeg beklager, at jeg har igangsat denne følelse i dig, men hvis du læser videre så lover jeg, at du får det bedre

Når du har læst denne artikel, vil stress ikke længere være en modstander, der kontant skal undgås, men en dansepartner der skaber magi såfremt den bliver håndteret korrekt. 

Er stress farligt? 

I snart 100 år har vi haft en forkert forståelse af, at stress altid er farligt, og derfør skal undgås og bekæmpes for enhver pris. Det har desværre skabt en frygt for stress hos rigtigt mange mennesker, og denne frygt skaber paradokssalt nok mere stressDet er derfor på tide med en mere nuanceret forståelse for stress, som ikke skaber ekstra frygt, men håb i stedet. Stress kan nemlig også være sundt.

Men hvorfor er vi dog endt med denne unuancerede forståelse af, at stress altid er farligt og bør undgåes for enhver pris? Det korte svar er, at forskningen indenfor området har været mangelfuld og fejlfortolket. Stressens forfader, Selye, lagde med sin forskning fundamentet for, hvordan vi de næste 100 år skulle komme til at forstå begrebet “stress“.

Selye blev især kendt for at have foretaget en stor mængde rotteforsøg, hvor han udsatte rotterne for decideret tortur. Han sprøjtede eksempelvis olie ind under huden på dem, indtil de endte med at dø. Det  resulterede naturligvis i, at rotterne udviklede voldsomme symptomer på stress hele vejen op til deres død. Han konkluderede derfor, at det var “stress” der slog rotterne ihjel.

Problemet med denne forskning er imidlertid, at der ikke var tale om “stress” men decideret tortur. Man kan ikke sammenligne denne ekstreme tortur med hverdagens stress. Desværre var det denne unuancerede forståelse, der dannede grundlag for nutidens forståelse af stress, og den bliver ofte stadig refereret til, selvom ny forskning modbeviser den.

Hvis du tror stress er farligt, så bliver det farligt

Problemet med Selyes tidligere forskning er, at den har skabt en kollosal frygt for stress hos rigtigt mange mennesker. Det er en udfordring fordi ny forskning har vist at når vi tror stress er farligt, så er den rent faktisk også farlig. Vores krop reagerer bogstaveligttalt anderledes på stress, alt afhængigt af hvilke overbevisninger vi har om stress.

Det er denne forskning der i løbet af de sidste 10-20 år, har vendt op og ned på psykologiens forståelse af stress. Den konkluderer bl.a. at hvis man er overbevist om at stress er farligt, så er den det faktisk også. Men hvis man ikke tror at stress er farligt, så er den det heller ikke. Det betyder, at jo mere vi frygter stress, jo mere skader den os.

Se denne fremragende TED talk hvor psykolog og PhD i sundhedspsykologi, Kelly McGonical præsenterer den forskning der viser, at dét vi tænker om stress spiller en kæmpe rolle. Hun viser desuden konkrete eksempler på, hvordan din krop reagerer anderledes på stress alt afhængigt af hvor meget du frygter stress.

Brug stress konstruktivt – stress dig sund

Når du oplever at være stresset så husk at brug den. Hvis du eksempelvis skal holde en tale eller en præstation, vil din krop helt naturligt sætte gang i en stressrespons, som skal hjælpe dig. Det er kroppens måde at skærpe dine sanser, mobilisere din energi og gøre dig klar til at præstere. Selvom stressen føles ubehagelig, er den der for at hjælpe dig.

Desværre har vores frygt for stress fået mange til at bekæmpe almindelige stress-følelser, når de opstår. Men det nytter ikke noget at bekæmpe denne naturlige stressrespons med vejrtrækningsøvelser eller mindfulness. Det eneste man får ud af det er, at man præsterer dårligere. Det er en stor misforståelse, at vi skal “reducere kroppens stressrespons” i stedet for at udnytte vores krops øgede præstationsevne til at udrette fænomenale ting. Samtidigt styrker du din frygt for stress, når du hele tiden har fokus på at bekæmpe den.

Stress er ikke farligt – medmindre vi vedligeholder den

Stress er som udgangspunkt ikke farligt. Det eneste tidspunkt stress bliver et problem, er når vi vedligeholder den konstant. Selvom vores ydre omstændigheder selvfølgelig kan stresse os, så varer disse episoder sjældent særligt længe. En træls episode på arbejdet kan eksempelvis sætte gang i en stressrespons, men den vil helt naturligt forsvinde igen, når den er overstået.

Det der ofte vedligeholder stress hos mennesker, er bekymringer.  Vi bliver simpelthen ved med at tænke over den stressende episode, eller de stressende ting der foregår i vores liv. Hvis du konstant genafspiller stressende episoder i dit hoved, vedligeholder du stressen i stedet for at slippe den. Det sker fordi din hjerne ikke kan kende forskel på om det du tænker på er virkeligt eller fantasi.

Det betyder også, at den mest effektive form for stressforebyggelse ofte er, at lære at bekymre sig mindre. Når vi lærer dét, kan hjernen nemlig få den ro, den har brug for til at bearbejde livets stress i stedet for, at vedligeholde den.

Alle kan blive stressfrie – også dig

Bekymringer stresser din hjerne og stjæler dit overskud. Når hovedet er proppet med bekymringer, er det svært at finde overskuddet til at være den kollega, ven eller forælder, du gerne vil være. Men når du lærer at slippe bekymringerne, vender overskuddet og energien tilbage. Vores psykologer har lavet et gratis webinar til dig, der vil lære at slippe bekymringerne. I Webinaret får du en simpel strategi til at slippe bekymringerne på 2 minutter.